YouTube modella le ambizioni professionali di tuo figlio

Abbiamo delle buone notizie come quella che sempre più ragazze dichiarano di volere una carriera nei settori scientifici, tecnologici, ingegneristici e matematici. Questo nonostante i retaggi e le paure che inducono ancora le ragazze a scegliere preferibilmente carriere nel settore sociale.

Ma abbiamo anche delle cattive notizie come il fatto conclamato e chiaro a tutti che l’intrattenimento per bambini è ancora molto di genere. Pensiamo alle Disney Princess ancora passive, inbrillantinate, con coroncine e più o meno addomesticate. Confrontate ai modelli maschili avventurosi, all’azione con palloni, su navi spaziali, audaci come supereroi, pirati, astronauti.

Ma al netto di questa proposta da apartheid di genre c’è stato un cambio positivo sulle ambizioni di carriera dei bambini di oggi, come accennavamo all’inizio di questo articolo. E va sicuramente attribuito agli esempi offerti dagli insegnanti, dai genitori, dai libri o anche alle passioni scoperte indipendentemente grazie agli strumenti e alla tecnologia a disposizione. Le ambizioni dei bambini sono sicuramente modellate e alimentate in parte dalla televisione, dai film e da YouTube.

Uno studio condotto dalla New York Life Insurance Company ha recentemente intervistato oltre 1.000 bambini di età inferiore ai 12 anni nella speranza di comprendere le loro ambizioni professionali e le motivazioni alla base delle scelte che hanno intenzione di compiere. Lo studio ha rilevato che il lavoro più desiderato dai bambini è quello di medico seguito dal veterinario. Va sottolineato che entrambe le professioni hanno ispirato un interesse significativamente maggiore da parte delle ragazze rispetto ai ragazzi. Seguono in ordine fra i lavori più in voga l’ufficiale di polizia e il pompiere, scelti principalmente dai ragazzi. La quinta carriera più nominata è stata lo scienziato con un interesse quasi egualmente distribuito su entrambi i sessi.

Complessivamente, il 56,6% di coloro che aspiravano a carriere scientifiche, tecnologiche, ingegneristiche e matematiche (STEM in inglese dall’acronimo di science, technology, engineering, and math) erano ragazze.

“Per molti aspetti questo rapporto è una lente d’ingrandimento su come stiamo allevando i nostri figli”, rivela Simon Isaacs, co-founder di Fatherly.com un sito per la consulenza famigliare, “Ciò che mostra, dal mio punto di vista, è un notevole divario di esposizione per entrambe le parti. Stiamo proponendo alle ragazze cose molto diverse da quelle che stiamo offrendo ai ragazzi, e viceversa”. Isaacs spiega che la discrepanza tra le ambizioni di carriera nei gruppi di genere è il risultato della continua distinzione tra ciò che la società ritiene prodotti di intrattenimento per l’infanzia maschile e femminile.

I personaggi dei cartoon più popolari di oggi, includono ad esempio Paw Patrol, una serie con cani poliziotti e pompieri, e Bob Aggiustatutto una serie per bambini su un ingegnere e costruttore maschio. Poliziotto, vigile del fuoco e ingegnere sono tre delle scelte di carriera più popolari per i ragazzi, ma raramente sono stati nominati dalle ragazze. “In generale, al di fuori dello scienziato, c’è pochissima equità di genere nelle preferenze di lavoro” ha detto Isaacs. Spiega inoltre che come padre di una figlia di 3 anni e di un figlio di 3 settimane, spera che ambiscano entrambi a una carriera che si adatti al meglio ai loro talenti e interessi senza essere limitata dai confini delle tradizionali norme di genere. Secondo la ricerca, il modo più efficace per esporre i bambini a un nuovo interesse è attraverso i media e l’intrattenimento. “L’influenza dei genitori è ovunque” dice il co-founder di Fatherly aggiungendo che altre influenze, come l’intrattenimento, la scuola e i giocattoli, sono ancora scelti e forniti dai genitori “ma l’intrattenimento sembra avere un impatto più diretto sui nostri figli”.

Un altro dato davvero interessante è che sebbene i questionari dell’indagine non abbiano mai fatto riferimento a programmi specifici di bambini, il 25% degli intervistati ha citato come riferimento per la scelta di carriera medica la Dottoressa Peluche. Per chi non avesse figli piccoli, la Dottoressa Peluche è una serie Disney che racconta le vicende di una bambina di 6 anni di nome Dottie “Dottoressa” Peluche, che si prende cura di animali di pezza e giocattoli nella sua clinica “casa giocattolo” nel giardino di casa Peluche. Insomma, è possibile rendere i bambini entusiasti di quasi tutto in base al modo in cui si descrive o si crea l’esperienza. È altresì possibile cambiare la percezione di sè nei bambini proponendo modelli positivi come quello di Dottie, una bimba afroamericana aspirante medico.

In questo scenario YouTube e altri social e canali di intrattenimento hanno un ruolo determinante. Ma la programmazione per bambini non è necessariamente un’esperienza educativa. E non è allo stesso modo equa nell’identificazione di esempi per ogni genere. C’è davvero bisogno di rivedere l’offerta in termini di classificazione per consentire ai bambini di esplorare una gamma più ampia di potenziali opportunità e prendere decisioni di carriera future con una comprensione più ampia di tutte le opzioni disponibili. Non esistono percorsi specifici per genere, quindi se iniziassimo ad introdurre i nostri ragazzi a esperienze che li aiutino ad impegnarsi su livelli differenti, saranno pronti a prendere decisioni migliori (più rispettose delle proprie inclinazioni) sulle loro future carriere sempre più liberi da costrizioni basate su arcaiche divisioni maschio-femmina.