Se non capisci i bitcoin è perché pensi che il denaro sia reale

I Bitcoin sono un’illusione, un’allucinazione di massa. Numeri nel cyberspazio, un miraggio inconsistente come una bolla di sapone.

L’acquisto di Bitcoin non è supportato da altro che dalla fede. Quello che potrebbe essere meno facile da capire è che anche gli Euro o i Dollari americani sono un’illusione. Anche le monete nazionali sono principalmente numeri là fuori nel cyberspazio. A volte sono memorizzati in carta o monete, ma mentre la carta e le monete sono materiali, i soldi che rappresentano non lo sono.

I soldi tradizionali non sono veri più dei Bitcoin, li rende reali la fede di coloro che accettano questa forma di transazione. La differenza principale è che, almeno per il momento, l’illusione, nel caso delle monete tradizionali, è più ampiamente e più ferocemente creduta reale.

In effetti circa il 90% dei soldi in circolazione sono puramente astratti, letteralmente non esistono in alcuna forma tangibile. James Surowiecki, giornalista e scrittore statunitense che cura la rubrica “The Financial Page” sul New Yorker, ha dichiarato nel 2012 che “circa il 10% dell’offerta di moneta USA – circa $1 trilione di quasi $10 trilioni totali – esiste sotto forma di denaro contante e monete”. Il dato aggiornato ad oggi sembra essere di circa $1,5 trilioni di dollari su $13.7 trilioni. Non c’è nulla che impedisca ai nostri sistemi bancari di creare più denaro ogni volta che la situazione lo richieda.

La tentazione degli Stati di produrre denaro è stata, nel tempo, praticamente irresistibile. Un risultato evidente di questa sfrenatezza è l’inflazione: il potere d’acquisto di $1 nel 1959 è ora di poco inferiore ai 12 centesimi. Il fenomeno Bitcoin nasce, in parte, per affrontare questa debolezza.

Ci sono alcune differenze radicali tra criptovalute e denaro tradizionale. Ad esempio le transazioni condotte nel sistema Bitcoin sono scritte in un registro non falsificabile che non si basa sull’autorità di banche o governi, ma sulla forza di una rete di computer pubblici che (teoricamente almeno) sono monitorabili. Diciamo pure che l’anonimato della criptovaluta probabilmente non è abbastanza a prova di proiettile quanto l’anonimato dei contanti, che non sono marcati.

La nostra comprensione condivisa del valore di quel pezzo di carta (o moneta) è tutto ciò che conta. Il valore reale di tutti i soldi, tutti i cambi, è in realtà instabile e astratto anche di fronte a ogni tentativo di garantirlo – ad esempio, con un tasso di cambio fisso rispetto a vari beni – o di regolare il suo flusso fissando i tassi di interesse . Il denaro è solo una rete mutevole di accordi, e questo è tutto ciò che è sempre stato: il fragile filo di una rete fatta di fiducia umana.

Consideriamo i capitali che i rifugiati sono costretti a barattare con una perdita enorme al fine di attraversare un confine. Quello che viene barattato è denaro, ma esattamente cosa ha in comune con il denaro invisibile che è lo stipendio, una serie di numeri che si scontrano nell’etere con la stringa di numeri che è il tuo conto in banca? Forse il prezzo degli avocado o del caffè sale o scende tra il momento in cui avviene la “collisione elettronica” fra stipendio e conto in banca e il giorno in cui vai al mercato. Ci sono disastri naturali in cui la gente deve improvvisamente pagare somme molto gonfiate per pochi litri di acqua pulita. Che cosa determina allora il valore dichiarato “stabile” del denaro tradizionale comparato a quello dei Bitcoin?

Tutti gli argomenti comuni contro le criptovalute come il Bitcoin e la tecnologia blockchain, invariabilmente non tengono conto di questo fatto: la natura provvisoria e fragile del denaro ordinario. Le criptovalute non possono essere comprese nemmeno un poco, da chiunque pensi che il denaro sia reale, solido o “supportato” da qualcosa di diverso dalla fiducia umana in istituzioni la cui stabilità è sempre incerta.

La lotta per la stabilità in qualsiasi valuta è sempre in perdita, perché ovunque ci sia la possibilità di giocare o di creare una transazione, la natura umana è tale per cui alcuni tenteranno di imbrogliare. Anche la stabilità limitata e precaria che abbiamo nei paesi sviluppati richiede vigilanza e lavoro da parte di innumerevoli persone di principio, e non c’è mai certezza. La lotta per preservare l’illusione che il denaro sia reale non è mai finita e non può mai esserlo, ma aiuta avere un registro trasparente e la marcatura del denaro circolante.